02 janeiro 2008

O esporte que vendeu sua alma


Oitava divisão inglesa: futebol com alma
Crédito da foto neste link.


Ok, a Inglaterra nos deu o futebol. Sejamos gratos por isso. Mais de século se passou, e o esporte bretão ganhou o mundo. Felizmente não todo, e é bom que os USA permaneçam à margem, fiéis a seus 'esportes' idiotas. Digo isso não por temor ao eventual potencial esportivo dos caras, mas sim pela terrível infuência que eles exercem. Se o futebol tivesse força por lá, sua mercantilização, hoje capitaneada pelos ingleses (de novo eles!), seria um caminho sem volta por aqui.

Estou falando da morte anunciada do futebol. Pelo menos do futebol como conhecemos hoje, popular por natureza. Há quem queira transformá-lo em entretenimento.

Sem me estender muito agora, faço questão de copiar, na íntegra, o texto da brilhante reportagem de Marcos Alvito, publicada na edição de dezembro da notável revista Piauí.

O título, copiado logo acima por motivos óbvios, sintetiza bem os mais de 30.000 caracteres: “O esporte que vendeu sua alma”. A linha fina, por sua vez, resolve o assunto em poucas palavras: “Como o rude desporto bretão se tornou um ramo privilegiado da indústria do entretenimento”. Genial!

Ao final do texto, com trechos destacados em amarelo, comentários pertinentes, pois infelizmente já visíveis por aqui.


O ESPORTE QUE VENDEU SUA ALMA
Como o rude desporto bretão se tornou um ramo privilegiado da indústria do entretenimento

“Não quer que o chutem também, vagabundo jogador de futebol?” É com essas palavras, seguidas de um pontapé, que o leal conde de Kent agride um mordomo que ousara desrespeitar o rei. É uma cena da tragédia Rei Lear, escrita há 400 anos por Shakespeare. Naquele tempo, o futebol era considerado um jogo da ralé, e ser chamado de jogador era um xingamento. Não era para menos, porque consistia em um enfrentamento generalizado entre duas aldeias, muitas vezes com vítimas fatais. A turma tentava carregar uma esfera de couro – geralmente a bexiga de um animal – até a aldeia adversária. Lá chegando, a comemoração era quebrar tudo. Não havia nenhuma regra, e a balbúrdia era tanta que reis e autoridades tentaram proibir o jogo durante séculos.

Em Islington, ao norte de Londres, fica o estádio do Arsenal. O clube foi fundado por operários de uma fábrica de munições e até hoje o bairro onde fica o Emirates Stadium é relativamente pobre. Para chegar ao estádio, seguindo as placas colocadas desde a estação de metrô, passa-se por um restaurante boliviano, lojas por alugar, um pub que ostenta várias bandeiras do clube e um escritório onde imigrantes africanos podem enviar dinheiro para seus parentes. Contrastando com a vizinhança, o Arsenal é um dos clubes mais ricos do mundo e o canhão, símbolo que remete às suas origens, agora jaz numa parede revestida de mármore.

O Emirates Stadium, um colosso de concreto que mais parece um aeroporto ou um shopping center, custou 400 milhões de libras (1,6 bilhão de reais). Embora comporte mais de 60 mil torcedores, comprar ingresso para um jogo do Arsenal é missão quase impossível. Ingresso garantido, só para os que têm um cartão permanente (o season ticket) que dá direito a assistir a todos os jogos. Custa a bagatela de 990 libras (cerca de 4 mil reais), mas a lista de espera pode demorar até quinze anos. Para ficar na lista, é preciso pagar 45 libras (180 reais). Descendo um degrau na hierarquia pecuniária dos torcedores (ou consumidores?), há os sócios-torcedores. Pagando cerca de 30 libras (120 reais) por ano, eles podem comprar ingressos para todos os jogos – mas só depois de descontados os reservados aos que têm o cartão permanente. Nesse caso, os ingressos custam 40 libras (160 reais), no mínimo.
E existe, finalmente, a categoria dos reles mortais, que poderão comprar ingressos só se sobrar algum. Os quatro grandes times (Arsenal, Chelsea, Liverpool e Manchester United) praticamente não vendem ingressos assim, pois os donos do cartão permanente e os sócios-torcedores fazem valer seus privilégios. Para os outros times, ainda é possível comprar um ingresso ou outro para jogos menos importantes. (1)

Depois de dias de tentativas, consegui finalmente comprar um ingresso para o jogo do Fulham contra o Bolton Wanderers, talvez por acontecer numa quarta-feira à noite: pontapé inicial às 19h45. E sem dúvida porque a partida equivalia a um Náutico x América-RN. Paguei a módica quantia de 32 libras (128 reais) para sentar em um buraco na primeira fila, um ótimo lugar para ver a marca das chuteiras dos jogadores. Com o mar de chuva e o frio – o verão inglês ainda não foi informado do aquecimento global –, eu teria direito a ficar encharcado e batendo queixo por noventa minutos. Depois de uns quinze minutos, fui para um assento na parte coberta, bem sequinho. Pena que era em frente a uma das colunas de sustentação da arquibancada.

Os clubes da primeira divisão não teriam necessidade, aparentemente, de cobrar tão caro pelos ingressos. Somente com direitos de transmissão das próximas três temporadas, os vinte clubes da divisão de futebol mais rica do planeta ganharão 2,7 bilhões de libras (cerca de 11 bilhões de reais). A isso se soma a venda de inúmeros produtos. Se não se consegue comprar ingresso para um jogo do Arsenal, é possível freqüentar uma das duas gigantescas lojas do clube. Na ausência de dribles, passes milimétricos e cabeçadas certeiras, há quem se contente com uma caneca vermelha, bolas de golfe com o símbolo do canhão, meias, chaveiros, almofadas, pijamas, canetas, balas, cadernos, chocolates, relógios e até camisas do Arsenal com o nome do torcedor gravado, a quase 200 reais cada uma.

Além das quinquilharias, o fiel torcedor poderá gastar o seu dinheiro com o Arsenal de diversas maneiras: fazendo a assinatura da tevê a cabo para ver os jogos, pagando para receber mensagens no seu celular com as últimas notícias do clube, comprando um passe eletrônico para ver os gols pela internet, adquirindo o DVD da última temporada ou as dezenas de enciclopédias, biografias e autobiografias que são publicadas todos os anos. Caso não seja suficiente, pode-se apostar em dezenas de lojas diferentes, e pela internet também. Apostar em tudo: se o Arsenal será campeão, se vai ser rebaixado, se irá se classificar para as copas européias, quanto vai ser o placar do jogo, quem vai marcar o primeiro gol, em que minuto da partida... Sem falar no pão-nosso-de-cada-dia: as páginas esportivas dos jornais, as revistas especializadas e, é claro, a cervejada no pub com os amigos, vendo e comentando os jogos da rodada.

Como o jogo da ralé virou uma máquina de fazer dinheiro? O processo se confunde com a transformação de um jogo rural violento e selvagem num esporte praticado nas escolas mais aristocráticas da Inglaterra. Os professores tinham enorme dificuldade em conter pupilos originários de uma camada social superior. Os filhos da aristocracia desrespeitavam e, às vezes, agrediam seus mestres. Eram o terror da região em torno das escolas: estupravam camponesas, destruíam pubs, batiam nos aldeões. Entre eles mesmos havia violência. Os calouros eram tratados pelos veteranos como servos, inclusive no abuso sexual. Os diretores tiveram a idéia de canalizar a energia destruidora para uma atividade física.

Foi assim que, usando o pátio do colégio como campo, aos poucos o futebol virou um esporte, embora de início as regras fossem transmitidas oralmente e variassem de escola para escola. Como jogar era privilégio dos veteranos, durante muito tempo os calouros serviram apenas para marcar a linha lateral. A idéia funcionou e, com o tempo, os diretores conseguiram diminuir as arruaças nas escolas. Eram apoiados pela Igreja, que professava a doutrina do “Corpo são em mente sã”. Cansar os meninos era uma maneira de evitar os pecados. Os alunos cresciam e iam para as melhores universidades, aonde chegavam com vontade de bater bola. Havia um problema: os alunos vinham de escolas diferentes e não existia uma regra comum. Algumas escolas permitiam carregar a bola com as mãos e chutar livremente a canela dos adversários. Era a regra da escola do Rugby Football, de onde derivou o rúgbi. Antes das partidas, os times tinham que combinar com quais regras jogariam. Até que uma reunião interclubes na Freemasons’ Tavern, em 1863, adotou a regra que proibia o uso das mãos (exceto para o goleiro) e os pontapés (a não ser na bola).

As federações e campeonatos foram criados com impressionante rapidez. O motivo: a ralé, que inventara o jogo e o havia praticado durante séculos, apesar das proibições, aderiu logo ao novo esporte. Ele passou a ser jogado, nas cidades, pelos operários que fizeram a revolução industrial, ganhando salários miseráveis e morando em cortiços insalubres. Quando eles se organizaram em sindicatos e conseguiram arrancar dos patrões a meia jornada de trabalho aos sábados, aproveitaram o tempo livre para jogar futebol. Por isso, até hoje, o horário tradicional do futebol na Inglaterra – cada vez mais desrespeitado pela televisão – é sábado, às três da tarde, a hora em que o pessoal largava o macacão e calçava as chuteiras. (2)

Jogado ou assistido, o novo esporte logo se tornou o principal divertimento dos moradores das cidades (junto com o álcool). Inclusive as mulheres jogavam, até 1902, quando a Football Association proibiu os clubes de manterem equipes femininas. Todo mundo lucrava: o industrial via seus operários criarem mais um vínculo com a fábrica, o dono do pub vendia mais cerveja, os jornais vendiam como nunca; surgiram empresas de material esportivo, prometendo a bola mais redonda e a chuteira mais possante. Depois dos times de fábrica, vieram times de paróquias, times dos freqüentadores de pubs, times de profissionais liberais e aristocratas. À medida que a Inglaterra expandia seu império, o futebol ganhava novos adeptos nas colônias, até se tornar o esporte mais popular do planeta.

Enquanto se alastrava pelo mundo, na pátria-mãe do esporte, contudo, o público diminuiu ano a ano, entre 1950 e 1986. A única exceção foi em 1966, quando a Inglaterra ganhou, em casa, sua única Copa do Mundo (graças a uma bola que não entrou). Entre 1985 e 1986, o público inglês do futebol alcançou o número mais baixo da história: 16,5 milhões de espectadores, contra 41 milhões em 1949. Embora a partir de 1986 tenha havido uma recuperação, a grande virada ocorreu com a criação da primeira divisão, a Premiership, em 1992.

A nova primeira divisão do futebol foi financiada por um espetacular contrato de exclusividade, firmado com a BSkyB, tevê a cabo do bilionário australiano Rupert Murdoch, que queria usar o futebol como ponta-de-lança para a implantação da televisão por assinatura na Inglaterra. Os ingressos aumentaram enormemente de preço: cerca de 300% nos sete anos iniciais da primeira divisão. A majoração não visou somente a melhorar os balanços financeiros dos clubes.
Um dos seus objetivos era substituir os torcedores de origem operária por consumidores de classe média, excluindo os indesejados por meio de preços proibitivos. Era a transformação do futebol num ramo privilegiado da lucrativa indústria do entretenimento. (3)

Em nome da segurança, desencadeou-se um processo de higienização dos estádios de futebol, agora transformados em shopping centers ou, nas palavras dos sociólogos Tim Crabbe e Adam Brown, “‘palácios do prazer’ onde o espetáculo é ‘produzido’ para uma variedade de ‘consumidores’”. Os estádios de futebol, antes considerados territórios sagrados dos clubes e de seus torcedores, muitas vezes são vendidos para construtoras, erigindo-se “arenas multiuso” em lugares distantes do bairro onde tudo começara, privando a vida comunitária de um dos seus centros mais importantes. (4) Os novos estádios, exatamente como no modelo americano, tomam o nome das empresas que os financiaram ou, como se costuma dizer, dos patrocinadores do clube: Reebok Stadium (Bolton Wanderers), Ricoh Arena (Coventry City), Emirates Stadium (Arsenal), Kingston Communications Stadium (Hull City), Walkers Stadium (Leicester City) etc. Os campeonatos, devido à inevitável veiculação de notícias na mídia, agora também vendem seus nomes: a primeira divisão é Barclays Premier League e a segunda é chamada (com todos os cacoetes do marketing) de Coca-Cola Championship.

Dinheiro não tem alma e tampouco nacionalidade. Nove dos vinte clubes da primeira divisão têm proprietários estrangeiros. Inglês ou não, quase nenhum deles é verdadeiramente ligado ao futebol. São pessoas como um ex-cabeleireiro que fez fortuna como dono de cassinos (Birmingham City), um empresário islandês (West Ham), os herdeiros de um barão da indústria do aço (Blackburn Rovers), o dono da cadeia de restaurantes Planet Hollywood (Everton), um ex-primeiro-ministro da Tailândia investigado por corrupção (Manchester City), um milionário da indústria da carne e um peso pesado do mercado financeiro (Liverpool), um mal-afamado bilionário russo da indústria do petróleo (Chelsea) e o dono do Cleveland Browns, um time de futebol americano (Aston Villa).

Quem está prestes a ingressar nesse seleto, mas pouco respeitável clube, é o oligarca da indústria dos metais Alisher Usmanov, amigo de Vladimir Putin e conhecido como “O homem duro da Rússia”. Um título e tanto, em se considerando o estilo de negócio que hoje lá impera. Ele está prestes a comprar o Arsenal, o último dos quatro grandes ainda em mãos inglesas. O curioso é que os bilionários nem se importam em tomar prejuízo. Numa única temporada (2005–2006), o todo-poderoso Roman Abramovich, dono do Chelsea, perdeu 80 milhões de libras (320 milhões de reais).

Como também é da tradição inglesa, criaram-se associações de torcedores de resistência à mercantilização absoluta do futebol. (5) A “tomada” do Manchester United pelo milionário americano Malcolm Glazer é um exemplo. Os torcedores invadiram as lojas dos patrocinadores cantando e atrapalhando os negócios. Iniciaram boicotes contra essas mesmas empresas e até contra o clube, ameaçando não renovar seus season tickets. Acontece que o “Man U”, como é conhecido o time, tem dezenas de milhões de torcedores na China, no Japão, na Coréia. Ou seja, não é mais um clube, é uma multinacional do entretenimento esportivo.
Vencidos, mas não derrotados, os torcedores ingleses do Manchester viraram as costas para o clube e prometeram nunca mais voltar – e nem assistir aos seus jogos pela televisão. Em 2005, criaram um novo clube, o FC United of Manchester, e começaram tudo de novo, a partir da décima divisão. “Os Rebeldes”, como se intitulam, foram campeões logo no primeiro ano e no segundo ano subiram novamente, agora para a oitava divisão. Inspiraram-se no exemplo dos torcedores que criaram o AFC Wimbledon, em 2002, insatisfeitos com aquilo que um torcedor chamou de “o roubo do nosso clube”: a transferência do estádio para uma localidade distante a mais de 100 quilômetros. (6)

Os exemplos pululam. Inconformados com a venda do estádio do clube para uma companhia imobiliária, torcedores do Brentford formaram um partido, que lançou catorze candidatos (um deles foi eleito) em um pleito regional. A resposta mais original, e literalmente na mesma moeda, veio do grupo que criou o site MyFootballClub. A idéia é tão simples quanto genial. Por 35 libras (140 reais), menos do que um ingresso para um jogo da primeira divisão, você se torna dono e técnico de um time de futebol. Promoção “Paga um, leva dois”: torna-se dono porque o clube será dirigido a partir do voto unitário dos milhares de proprietários; e técnico porque terá direito a escolher a escalação da equipe, sem ter de ficar eternamente reclamando do time com quatro volantes de contenção. “Parece brincadeira, mas não é. Cerca de 20 mil pessoas aderiram e, com as 700 mil libras arrecadadas, em novembro passado o site anunciou que havia fechado um acordo para comprar pelo menos 51% das ações do Ebbsfleet United, um time da quinta divisão.”

Há também aqueles que continuam a torcer pelo seu clube e a freqüentar os estádios; estes têm nos fanzines uma forma de expressar seu descontentamento. Tais fanzines são publicações dos torcedores que começaram a ser divulgadas na segunda metade dos anos 80, inspiradas em fanzines musicais que existiam desde meados da década de 70, ligados, sobretudo, aos punks.
Eram, em parte, uma reação à histeria da imprensa e das autoridades em relação ao hooliganismo, e àqueles que tendiam a ver em todo torcedor um criminoso em potencial. (7)

Os fanzines foram importantes para agrupar os torcedores em defesa dos seus interesses, pois levaram à criação de associações. Serviram para lutar contra o aumento do preço de ingressos, contra a venda do estádio do clube e também como plataforma para enfrentar problemas mais amplos, como o plano governamental (da época de Margaret Thatcher) de implantar um cartão obrigatório para identificar o torcedor que quisesse freqüentar o estádio. Entre 1988 e 1990, o número de fanzines saltou de vinte para mais de 200, graças à facilidade de edição proporcionada pelos computadores. Com o desenvolvimento da internet, os fóruns de torcedores hoje são os sites e listas de discussão, mas alguns fanzines ainda persistem. Somente no jogo entre Birmingham e West Ham, pude comprar dois deles: The Zulu e Made in Brum. O primeiro é o mais radical e engraçado. A relação de amor e ódio mantida com o clube é bem resumida na capa, onde se lê: “Birmingham City Football Club: destruindo esperanças e sonhos desde 1875”. The Zulu custa metade do valor de um programa oficial feito pelo clube, e é muito diferente.
Os valores da publicação são explicitados em cinco princípios, ilustrados por um camisa nove urinando em cima da camisa nove do adversário daquela tarde, o West Ham:

Como um apaixonado e leal torcedor dos Blues, tenho direito a:

1. Tomar uma cerveja ou duas antes do jogo e chegar ao estádio quando eu quiser.

2. Torcer da forma mais radical, gozando e gesticulando para os adversários, intimidando-os o máximo possível.

3. Usar a língua inglesa do jeito que eu quiser.

4. Recusar-me a aceitar as instruções idiotas dos funcionários do estádio.

5. Reagir à vitória, ou à derrota, da porra do jeito que eu quiser, e sair do estádio da forma que corresponda ao resultado. Nós somos famosos por verbalizar nossa torcida e nossa paixão, por mais que isso ofenda aqueles que desejam uma primeira divisão pacífica, quieta e silenciosa como uma biblioteca.

E ainda acrescentam, em letras colossais:

NÃO DEIXEM OS PUNHETEIROS QUE ROUBARAM O NOSSO JOGO ROUBAREM TAMBÉM A NOSSA PAIXÃO. (8)


Os fanzines, hoje em dia, muito mais do que divertirem, proporcionam um espaço para manifestações contra a hipercomercialização do futebol. Os aficcionados desesperados torcem por um time que jamais ganhou uma competição nacional, mas continuam fiéis a um clube de mais de 130 anos. Fiéis, mas por quanto tempo? Um deles confessa em Made in Brum: "Eu sempre vou amar o Birmingham City Football Club e esse amor nunca vai morrer, eu sei disso. Mas o que acontece em certos períodos da história do nosso clube faz você pensar se realmente vale a pena o tempo, o esforço e a montanha de dinheiro que você gasta para vê-los chutar a bola mais uma vez.
(9)

Essa paixão, expressa de uma forma mais organizada e politizada do que no Brasil, faz da Inglaterra o verdadeiro país do futebol. Não somente por ter sido onde ele nasceu e se transformou em esporte, mas porque as raízes históricas fazem com que a cultura do futebol seja mais profunda, e esteja fortemente ligada à construção de identidades locais, regionais, de classe e até religiosas. É possível, todavia, que a excessiva comercialização esteja colocando em risco a continuidade da tradição. Uma pesquisa realizada pela própria primeira divisão, no ano passado, revelou que a idade média do público dos seus jogos é de 43 anos. Hoje, menos de um em cada dez tem menos de 24 anos.
Os torcedores jovens assistem aos jogos nos pubs ou vêem os melhores momentos pela internet. (10)

O envelhecimento dos torcedores foi, de certa forma, uma política consciente dos novos donos do futebol. Os freqüentadores mais velhos têm maior poder de consumo e causam menos problemas do que os bandos de jovens que formavam os hooligans. (11) Estes não deixaram de existir, apenas passaram a freqüentar os jogos das divisões inferiores, nas quais a vigilância é menor e ainda é possível arranjar uma briga. E cujos ingressos têm preços menos proibitivos. Tive uma prova disso quando fui assistir a Nottingham Forest versus Leeds na terra de Robin Hood.

Parecia apenas um jogo da terceira divisão entre duas ex-potências, mas foi muito mais. A surpresa começou no caminho para Nottingham. Quando o trem parou em Derby, vi uma grande confusão na plataforma, envolvendo dezenas de policiais e uma pequena multidão. Assim que a porta do vagão se abriu, entrou um grupo de uns vinte torcedores do Leeds. Quando percebi, eles me rodeavam. Todos levavam uma lata (grande) de cerveja na mão e cantavam, alegremente: “Nós vamos ganhar o campeonato”. Os que estavam sentados perto de mim correspondiam ao protótipo do hooligan: cabeças raspadas, tatuagens, pescoços largos, poucos dentes da frente. E eu estava de camisa vermelha da seleção inglesa, a cor da camisa do adversário deles, o Forest. Como dizem que a melhor defesa é o ataque, saí puxando conversa. Disse logo que eu era brasileiro, torcedor do Flamengo, e puxei da carteira uma figurinha do Zico para comprovar. Foi o que bastou para ser adotado pela turma.

Nossa recepção na estação de Nottingham foi tensa. Havia policiais por todo lado, dois deles filmando a nossa chegada. Ao sairmos à rua, ninguém do grupo sabia o caminho direito e a toda a hora falavam ao celular com alguém, tentando descobrir a melhor rota. Para eles, a questão era chegar sãos e salvos a um pub neutro, onde pudessem beber mais cerveja antes do apito inicial. Fizemos uma rota em ziguezague, por ruas menos movimentadas, com o pessoal olhando para os dois lados e para trás também, aparentemente com medo de uma emboscada. Fiz amizade com os mais velhos da turma, uns cinco trintões que não trajavam nada que pudesse identificá-los como torcedores do Leeds. É uma das precauções básicas dos hooligans. O grupo destacou-se do restante e eu colei neles. Fomos guiados pelo celular até a área do Notts County, um clube local que é rival do Forest. Um dos meus novos amigos, um baixinho atarracado e forte, explicou o problema quando passávamos por alguns torcedores do Forest. “Enquanto forem um grupo pequeno nós podemos lidar com eles, o problema é se encontrarmos um grupo maior, uns trinta.” Naquele momento, contando comigo, um vegetariano pacifista, éramos seis...

O amigo baixinho disse que o futebol hoje é all about money, money. Não há mais jogadores fiéis ao clube. “Só nós, torcedores, somos fiéis.” Depois de alguns litros de cerveja, bebidos em poucos minutos, partimos para o estádio, meia hora antes de o jogo começar. Novamente fizemos um caminho sinuoso, passando por policiais montados a cavalo, outros segurando cães. Os policiais estavam com cassetetes, o que não é comum na Inglaterra. Tudo indicava que aquele jogo não seria dos mais tranqüilos. E não foi. Depois de o Leeds derrotar o time da casa por 2 a 1, na saída do estádio, jovens torcedores do time vitorioso tentaram invadir a estação de trem.

Os ingressos a 50 libras (200 reais) e os esquemas de fidelidade da primeira divisão impossibilitam a presença desse tipo de torcedor. Há quem ache tudo isso muito natural, apenas mais um exemplo do império das leis de mercado. Mas as conseqüências danosas estão visíveis por toda a parte. (12) Clubes tradicionais endividam-se irremediavelmente, tentando, em vão, contratar jogadores que lhes permitam competir com as equipes turbinadas pelo farto (embora de origem duvidosa) dinheiro de generosos oligarcas. Alguns fecham as portas, outros vendem seus estádios e muitos definham dia a dia. O apoio dos torcedores, o coração de qualquer clube, começa a faltar. Antes eles eram ligados ao clube local ou do bairro, já os novos adeptos querem torcer por um time vencedor, que compra craques no mercado mundial e aparece na televisão. (13) É cada vez mais fácil ver crianças com as cores do Liverpool, do Arsenal e, principalmente, do Manchester United. A montanha de recursos proveniente da televisão fica totalmente concentrada na primeira divisão, que, aliás, foi criada para isto mesmo: para não ter que dividir a grana com as outras divisões, ou seja, com os clubes mais pobres. Na verdade, o abismo entre os clubes acentua-se no interior da própria primeira divisão. Nos últimos quinze anos, apenas quatro clubes conseguiram ser campeões. O futebol começa a ficar sem graça.

Os novos donos do futebol inglês parecem ter adotado o modelo americano: o esporte como show business. Nos Estados Unidos o esporte profissional movimenta duas vezes mais dinheiro do que a indústria automobilística, e sete vezes mais do que Hollywood. Dentro dos novos estádios-shopping, muitas vezes o grito ou o canto dos torcedores é abafado pela música dos alto-falantes, no melhor estilo NBA. Os locutores procuram orquestrar e controlar as emoções dos torcedores. Estes são obrigados a torcer sentados, permanentemente vigiados pelos circuitos internos de televisão e por uma multidão de zelosos funcionários. (14) Durante um jogo do Birmingham City contra o West Ham, um desses funcionários proibiu-me de tirar fotos com minha humilde e despretensiosa câmera fotográfica. A explicação: o espetáculo é propriedade do clube. E dele agora fazem parte os mascotes infantilóides, como bichos de pelúcia gigantes: leõezinhos, elefaninhos, cachorrinhos. À venda na loja do clube, é claro. (15)


Num ponto crucial, contudo, o modelo original é superior. Embora visando unicamente ao lucro, os empresários do esporte americano sabem que o valor da sua mercadoria depende de algo chamado competição. O esporte é um negócio com certas especificidades. O historiador holandês Johan Huizinga lembrava, em seu Homo Ludens, que o feitiço despertado pelo jogo depende em grande parte da tensão proveniente da incerteza e do acaso. Exatamente para preservar o valor comercial do seu produto, os dirigentes do futebol americano buscaram garantir esse elemento essencial, tomando medidas concretas para evitar um desequilíbrio de poder financeiro entre as franquias. Diminuindo a incerteza, desaparece a magia do jogo. Por isso, desde o momento em que ligaram seu destino à televisão, eles estabeleceram que os recursos fossem igualmente divididos entre as equipes. Na década de 90, ainda com a mesma preocupação, fixaram um teto salarial, resolvendo, de uma só tacada, dois problemas: a escalada astronômica da remuneração e o possível desequilíbrio entre as equipes.

No caso do futebol de bola redonda, a entrada selvagem do capital tem desfigurado o jogo. Surgiu uma elite mundial de clubes globalizados e plenamente transformados em empresas, como o Milan, o Manchester United, o Real Madrid. (16) A concentração de recursos permite monopolizar os melhores jogadores, provenientes dos quatro cantos do planeta. Campeonatos nacionais, antes equilibrados, agora têm um ou dois favoritos. Muitos clubes nem mais competem com esperança de conseguirem o título – cada vez mais improvável –, mas apenas com a pretensão de se classificarem para uma das várias competições européias, bastante lucrativas. Não é mais tudo pela vitória. Agora, é tudo pelo equilíbrio contábil. (17) Por falar em finanças, as minhas estavam abaladas pelas despesas com a compra de ingressos. Passei a apelar para os jogos da segunda divisão, mas o preço das entradas – por volta de 30 libras (120 reais) – continua-va a destroçar meu orçamento. Foi assim que acabei indo ver o clássico Leamington versus Sutton Coldfield, jogo da British Gas Business Football League Midlands Division. Traduzindo: a oitava divisão. Dentre os 4 mil clubes de futebol da Inglaterra, talvez não haja um grito de guerra mais original do que o do Leamington: “Vamos lá... Freios!” Freios? É porque o Leamington tem sua trajetória ligada à história da indústria automobilística na região de Warwickshire, no centro da Inglaterra. Embora tenha sido fundado em 1891, antes de o futebol chegar ao Brasil, o Leamington só se tornou um clube de maior expressão em 1946, ao ser encampado pela Lockheed, a maior empregadora da cidade e fabricante de sistemas hidráulicos... de freios. O declínio da indústria automobilística levou o clube a vender seu estádio e a fechar as portas em 1988. Um fanático grupo de torcedores, entretanto, manteve acesa a chama do clube e, em 2000, refundou o Leamington. O clube subiu várias divisões em poucos anos e já voltou ao lugar onde estava antes de ser extinto: a oitava divisão.

Nela, a realidade é completamente diferente da bilionária primeira divisão. Seus jogadores, semiprofissionais, trabalham na construção civil, são faxineiros, funcionários de escritório etc. Alguns são estudantes universitários. Eles treinam à noite, por duas horas, nas terças e quintas-feiras. Recebem apenas uma ajuda de custo, girando em torno de 100 libras (400 reais) por semana.

Marcus Jackson, o atlético e ofensivo lateral direito dos “Brakes” – apelido do Leamington; freios, em inglês –, resumiu assim seus objetivos: “Aproveitar meu futebol e me divertir no fim de semana”. Aos 28 anos, ele não tem grandes esperanças, mas se sente feliz em poder jogar, depois de ter fraturado o fêmur, o que levou os médicos a decretarem o fim da sua carreira. Ele acha que os Brakes têm uma chance de vencer o campeonato deste ano. Pedreiro autônomo, ele tem que parar de trabalhar mais cedo quando os Brakes jogam no meio da semana. Marcus Jackson e seus companheiros são treinados por Jason Cadden, 38 anos, um ex-ponta-esquerda que teve sua carreira interrompida por causa de uma contusão no joelho. Ele começou a dirigir clubes comunitários e há sete anos é técnico dos Brakes. Não é seu único emprego: ele também trabalha como técnico em várias escolas para complementar sua renda. Diz que ganha o suficiente para “pagar as contas”. Os jogadores são descobertos por ele ou por olheiros do clube, torcedores que enviam dicas. Acha que o futebol profissional de hoje está um pouco fora da realidade, com salários estratosféricos e a circulação de um volume absurdo de dinheiro.

O presidente do clube, David Hucker, é um compenetrado senhor de 58 anos que trabalha como consultor da prefeitura. Voluntário, não recebe um centavo do clube. Além de buscar o contato com os torcedores do Leamington, Hucker divulga o clube no rádio e nos jornais. Ele mesmo escreve uma coluna comentando os jogos do time, publicada em mais de um jornal local e no site do clube. Parece estar dando certo, pois, naquela tarde de sábado em que o Leamington enfrentou o Sutton Coldfield, o novo estádio abrigou um público recorde para aquela divisão: 648 pagantes! Hucker estava contentíssimo.

A bilheteria, com o ingresso a 6 libras (24 reais, bem barato para a Inglaterra), representa apenas 10% dos recursos do clube. Além do patrocinador – uma empresa de materiais de construção, que gera 25% da renda –, a principal fonte de arrecadação é o bar. Há outras fontes menores, como os anúncios em torno do campo ou no programa do jogo. Sim, um clube da oitava divisão faz um programa para cada jogo, amistoso ou oficial. Com orgulho, Hucker revela que o clube não deve uma libra a ninguém: “Somos donos do estádio, construímos tudo pouco a pouco, temos feito lucro ano após ano. É a única maneira”. A administração impecável e o profissionalismo são o que mais impressionam um brasileiro acostumado ao caos administrativo do futebol pentacampeão do mundo. Cheguei a Leamington de trem e tive apenas que atravessar a rua para pegar a van gratuita, contratada pelo clube para levar os torcedores até o estádio. Depois de dez minutos de viagem, chegamos ao campo, construído no meio do nada. Paguei meu ingresso e fui dar uma olhadinha no estádio. Bem, estádio é uma maneira de falar. Por enquanto, o que há é um gramado muito bem cuidado e cerca de 300 lugares sentados. Há uma pequena casinha de madeira onde são vendidas camisas, chaveiros e os tradicionais cachecóis do clube. Mas nada de bolas de golfe. Nem sinal de mascotes ou lojas de apostas. Do lado de fora, fica um quadro com as escalações dos dois times escritas com uma caneta Pilot.

Começa a partida: o Leamington no seu tradicional uniforme, camisa amarela, calções pretos e meias pretas, versus o Sutton Coldfield, todo de azul. Os Brakes começam no ataque: Ben Mackey, um rechonchudo atacante, abre o placar com um forte chute após um minuto de jogo. Aos dezenove minutos, os visitantes têm um pênalti a seu favor, mas Richard “Mozza” Morris, o bravo goleiro dos Brakes, salva a tarde. Os azuis pressionam bastante durante todo o jogo, mas o Leamington faz aquilo que se espera de um time com o apelido de “freios” e segura o resultado até os 41 minutos do segundo tempo. Depois de uma bela jogada de Richard Adams, James Husband dispara um petardo com a canhota e sela o resultado de 2 a 0 para os Brakes. Ninguém segura os freios... A maior parte do público assiste ao jogo de pé, ao lado do campo, de onde dá para ouvir os jogadores reclamando do juiz, o técnico passando instruções e até as provocações entre os jogadores. Muito simpático. Aqui, o futebol parece ainda ter alma. (18)


***

Se tiveram paciência de chegar até aqui - e os verdadeiros amantes do futebol terão -, não custa nada acompanhar meus breves comentários:

(1) Uma coisa é facilitar a venda dos ingressos para toda a torcida. Outra, bem diferente, é marginalizar a grande massa apenas para criar grupos privilegiados.
(2) A Globo segue o modelo que vem de fora. Câncer é câncer em qualquer lugar do mundo.
(3) Rupert Murdoch. Eis o nome.
(4) Para essa gente, a palavra higienização assume um sentido literal.
(5) Fica claro porque tem muita gente querendo acabar com as torcidas organizadas por aqui.
(6) Triste, muito triste...
(7) Histeria da imprensa e das autoridades? Vejam só...
(8) Absolutamente genial e irretocável.
(9) Quem é que já não pensou isso por aqui?
(10) Dá-lhe sofá!
(11) Mais do que o preconceito contra torcedores organizados, o que me irrita é a expressão “poder de consumo”.
(12) E há quem defenda a elitização...
(13) É a geração vitrine, a exemplo do que acontece com os bambis por aqui. Não importa a camisa, mas a grife.
(14) Não é uma realidade distante por aqui.
(15) ... e Piu-Piu, Frajola e demais variedades da fauna bambi.
(16) Saem os torcedores, entram os consumidores.
(17) Emblemático.
(18) Espero que meus filhos não vejam o pai como uma figura folclórica por manter hábitos como esses...

24 comentários:

Filipe disse...

Porra, Palestrino, esse texto é fantástico.

"Não é mais tudo pela vitória. Agora, é tudo pelo equilíbrio contábil".
Mais que emblemático, é doentio. Mais doentio que um hooligan matando por amor à camisa.
É como a diretoria do meu clube vendendo (e muito bem) "kits". O sofá está comprando, para usar dentro de suas quatro respectivas paredes.
Pra sentar no sofá. Justamente a negação da frase na camiseta.
Sendo que a diretoria não diz para que vai usar o dinheiro (EQUILÍBRIO CONTÁBIL É LU CAZZU). E nem tenha produzido ainda 99% do que já vendeu.

Mas o autor erra - E FEIO, MUITO FEIO - ao dizer que lá na inglaterra a coisa é mais "enraizada".
Em nenhum lugar do mundo a relação do futebol com a população é como aqui, em Piratininga.
Só aqui existiu a VÁRZEA.
Me leva a crer que ele diz isso devido à sua origem. Lá eles se preocupavam mais com o remo...

Ficamos com o relato do hooligan do Leeds. "Só nós, torcedores, somos fiéis".
E com esse trecho, ápice da idéia toda:
"Clubes tradicionais endividam-se irremediavelmente, tentando, em vão, contratar jogadores que lhes permitam competir com as equipes turbinadas pelo farto (embora de origem duvidosa) dinheiro de generosos oligarcas. Alguns fecham as portas, outros vendem seus estádios e muitos definham dia a dia. O apoio dos torcedores, o coração de qualquer clube, começa a faltar."

Sentimos isso na pele. E no coração.

Nós todos.

ARQUIBANCADA, PORRA!!!

Daniel disse...

o futuro não promete...

Craudio disse...

O texto - irretocável - mostra a conseqüência de um processo que aqui começou há mais ou menos 10 anos e que irá ter seu auge em 2014. Como é consenso de quem realmente gosta de futebol, todos nós sabemos que é uma bobagem esse conceito de clube-empresa.

O país, tristemente, segue mais uma vez a cartilha da Inglaterra (só falta fazer os tratados que nos presentearam a família real). Só que eu concordo com o Filipe no que diz respeito à várzea. Não há, na Inglaterra, a menor possibilidade de se ter algo tão popular e enraizado nas classes mais baixas como o futebol no Brasil.

Essas ligas profissionais são uma boa opção para clubes que se acham tão sérios e se preocupam mais com marketing do que com alma. Que esses imbecis se filiem às Federações européias e façam valer sua "organização e competência administrativa". Quem sabe não consigamos frear um pouco a morte do futebol nacional?

Sobre a próxima geração, tô pensando seriamente em vasectomia. Tenho um valor para mim: meu filho pode me dar qualquer desgosto, menos o de não gostar de futebol do jeito certo. E do jeito que andam as coisas...

mancha z/s disse...

mano eh mto grande o texto... li mais as paginas q vc deixou em amarelo e jah eh foda de imaginar o futebol assim....... estamos fodidos!!!!!!!!!!

vitor disse...

excelente texto!!!

esse ítem 9 eu já senti várias vezes.

o futebol aqui tá acabando...fico pensando pq as pessoas não copiam os ingleses na questão da educação, saúde pública, segurança...

mto legal as histórias dos torcedores do leeds e desses times da 8ª divisão.

por falar nesses últimos 2, os sites deles são:
http://www.leamingtonfc.co.uk
http://www.suttoncoldfieldtownfc.com/

inclusive com a reportagem e fotos do jogo citado no texto entre eles no site dos Brakes.

Anderson Mancha Verde disse...

sensacional esse texto barneschi!!! vou recomendar para uns camaradas que estaum felizes com a copa no BR.... qro soh ver se eles mudam a opiniao agora

Gerson disse...

caro barneschi,
mesmo não sendo palmeirense, sou visitante assiduo do blog mas nunca antes havia deixado qq comentario. Devo fazer isso agora em virtude do assunto, deveras atual. Morei tambem em Londrs por algum tempo e pude notar esse fenomeno retratado pela reportagem. Quis muitas vezes ir a jogos do arsenal ou dos outros times mas nunca conseui. So do West Ham e do Tottenham mas nunca foi facil. O ftebol ingles e feito hoje para uma categoria de abastados e de gente que pode pagar muito caro. De volta ao Brasil percebo que ha muita gente que quer fazer o mesmop por aqui. Voces, das torcidas organizadas tem um papel fundamental nessa luta contra a elitizacao. Admiro muito o q vc escreve e deixo tambem um registro ds meus parabens pela reportagem do marcos alvito. E digna de aplausos.
abs e um 2008 de sucessos para todos

Gerson disse...

caro barneschi,
mesmo não sendo palmeirense, sou visitante assiduo do blog mas nunca antes havia deixado qq comentario. Devo fazer isso agora em virtude do assunto, deveras atual. Morei tambem em Londrs por algum tempo e pude notar esse fenomeno retratado pela reportagem. Quis muitas vezes ir a jogos do arsenal ou dos outros times mas nunca conseui. So do West Ham e do Tottenham mas nunca foi facil. O ftebol ingles e feito hoje para uma categoria de abastados e de gente que pode pagar muito caro. De volta ao Brasil percebo que ha muita gente que quer fazer o mesmop por aqui. Voces, das torcidas organizadas tem um papel fundamental nessa luta contra a elitizacao. Admiro muito o q vc escreve e deixo tambem um registro ds meus parabens pela reportagem do marcos alvito. E digna de aplausos.
abs e um 2008 de sucessos para todos

Rodrigo disse...

Barney, Filipe, Japonês, Vitor, Luydy, Luizes e demais:

Vocês vêem alguma forma de barrar esse processo? Lí o texto pela manhã e isso ficou me martelando...

Creio ser impossível fugir dessa realidade. O futebol tá extremamente atrelado a questões como dinheiro em caixa, marketing, patrocínios, cotas de TV...

É triste, mas como alguns estudiosos da mídia dizem, o futebol está perdendo sua aura. É como se uma obra de arte fosse reproduzida a exaustão apenas para que as pessoas pudessem ter uma Monalisa em suas respectivas salas. Para quê ir até o Louvre ver a original se eu tenho uma cópia fiel na minha casa?

Há ainda o comércio de emoções. Kits como o "Eu nunca vou te abandonar" podem ser uma jogada de marketing fabulosa, e realmente o é. Gera receita, pode ser necessário para a saúde financeira do clube e o escambau. Cada vez que vejo uma notícia sobre esse kit, contudo, eu me vejo no meio de um comércio de sentimentos. Estão vendendo o amor a um clube em forma de camiseta. O amor ao clube que eu aprendi a amar sem chaveirinhos, camisetas ou outros tipos de penduricalhos.

Qual o caminho então? Tentar seguir os passos dos casos "bem sucedidos", como Manchester, Chelsea etc, ou manter a tradição e ver que seu clube terá como resultado mais expressivo a conquista da 8a divisão?

Existiria uma terceira via para essa questão?

Fiquei com essa dúvida...o que acham?

Forza Palestra disse...

Almeida,

Sinceramente e com muito pesar, devo dizer que não vejo saída. O futebol perde sua alma ano após ano e, ao menos em terras brasileiras, a origem disso remete a 1992, ano em que surgiu a Geração Aborto.

A ascensão de uma gente sem alma é a prova maior de que o futebol perde sua alma.

É até repetitivo, mas não consigo ilustrar de outra maneira.

Depois da Geração Aborto, temos agora a Geração Vitrine (a partir de 2004 para ser mais preciso), ainda mais maléfica e alienada.

Neste caso mais recente, temos como o agravante o apoio (ou no mínimo complacência) da mídia esportiva.

O que vale não é mais o amor ao manto, mas sim à grife, à marca, ao potencial mercadológico e à perspectiva de vencer sempre (mesmo sem lutar).

A lei do "mais fácil" prevalece.

É difícil entender o amor real.

Eu prefiro ficar com ele, ainda que às margens deste sistema que está por vir.

Para finalizar a minha tentativa de resposta, eis o que tenho a dizer:

Quero ser campeão da Oitava Divisão. Mais do que a relevância da conquista, vale preservar intacta a minha alma de torcedor de arquibancada.

Abraços

MANCHA IPIRANGA disse...

TO NESSE MESMO ESKEMA...

morre mustafa disse...

entendo a sua postura, mas nao se pode ser assim tao romantico, barney...

Craudio disse...

Para mim também não importa eu tiver assistir à oitava divisão, caso seja essa a pena para manter minhas convicções e para que meu time mantenha sua honra.

Melhor do que ficar negando a história, as origens, as tradições e as glórias (suadas e sofridas) em troca de dinheiro televisão e souvenirs de pelúcia...

Fernando disse...

Gostei do texto, mas tenho uma série de reservas quando a esse "romantismo", até me sinto meio "vendido" lendo os comentários da galera aqui. O que eu vejo é o seguinte: nossos clubes precisam descobrir alguma maneira de ganhar dinheiro pra não ficar com esses times de merda ano após ano. Por mais que a gente pense que "A minha paixão não se vende", o caso é que o clube precisa sim aprender a lucrar com essa paixão - até porque, se ele não lucrar, o camelô e o pirateiro vai lucrar. E tome camisa, kit e o escambau.
Agora, os caras têm que entender que precisa ter contrapartida. Um ano de time ruim e rebaixamento a torcida engole, mas se o Corinthians não subir, quero ver vender camisa no ano que vem com "Nesse ano vai, Timão". Quer cobrar 100 reais no ingresso? Que trate o torcedor como rei dentro do estádio, e não como lixo como vocês são tratados hoje, para que a pessoa que tem condições se sinta compelida a pagar 100 reais num ingresso. Condições no estádio e no time, é claro, porque ninguém paga 100 reais pra ver Rodrigão e Luís Maluco.
Bom, eu tenho um caminhão de idéias pra discutir esse assunto, mas agora tô enrolado de tempo e sei que minha opinião é minoria aqui, por isso vou esperar o bombardeio.

vitor disse...

eu não gostaria de ver meu time na oitava divisão...mas qdo ele estava no fundo do poço, logo dpois de perder de 7 x 2 pro vitória na copa do brazil...eu me imaginava jogando a série C, indo a olaria, friburgo, nova lima...tinha esse lado romantico, mas eu qro meu time na primeira divisão e brigando por títulos.

falei com o rodrigo ontem, q ao ler o trecho onde o autor fala q é sempre 2 ou 3 times q brigam por títulos e mais alguns q brigam por copas européias...eu já vi a cena: os bambis sempre brigando e conquistando títulos e o PALMEIRAS brigando por vagas na libertas e sulamericana, e me senti e me sinto incomodado. não é isso q eu qro.

mas tb não qro perder lugar no estádio pra qm pode pagar a merda do setor visa, não qro q o futebol e meu time se venda.

existe na europa, o movimento "não ao futebol moderno", onde todas as ultras se juntam pra fazer protestos e reinvindicar direitos...mas não sei se lá isso funciona na prática e não sei se funcionaria no brazil.

eu, sinceramente, não sei o q pode ser feito, se é q algo pode ser feito.

Filipe disse...

Pois é, Almeida, Palestrino, Japonês, Vitor, todo mundo.
A questão é complexa, profunda, histórica. Diz respeito ao movimento desse novo século, que começou com o extremismo liberal.
Quer dizer, tudo é mercadoria a ser explorada visando lucro. Não é só no futebol.
Uma terceira via teria que vir não só no futebol, mas em todos os âmbitos da sociedade, na humanidade como um todo. Claro que pensando nesses termos entramos em um buraco mais fundo.
Mas para a sobrevivência de um clube não vejo outra saída que não a mobilização da torcida, muito mais que marketing contabilóide e essas pataquadas manxesterianas.
E volto a citar os cem mil, um milhão, quiçá cinco milhões.

E com ralação à mobilização de torcidas, caro Vitor, sugiro a todos aqui que se informem sobre um protótipo de mobilização que pode dar resultados que não a merda que fazem do nosso futebol, que é o Arquibancada Brasil.
E digo mais: ou seguimos esse intuito ou veremos não só o futebol acabar no tornar-se mera mercadoriazinha (tipo piu-piu), mas também as nossas Organizadas mingüarem numa marginalização à serviço de promotorezinhos e afins.

Sem romantismo, sem idealismo, sem coração, sem alma, tendemos a aceitar de cabeça baixa que nos tirem também isso, definitivamente.
Caminhamos a passos largos para esse cenário desolador.

Pois o caminho do fácil só prevalece enquanto puder - e conseguir - suprimir a Alma.
E todos os dirigentes de todos os clubes estão almejando seguir esse caminho do fácil, virando as costas para as origens e tradições.

Enfim, se o Corinthians for jogar no antigo campo da CMTC, ou na ADPM, ou na várzea mais longinqüa, estaremos lá.
E acho até melhor que jogar no antiestádio.

(Ah, Almeida, acho até que o movimento é o contrário. Não é o futebol que se atrelou ao marketing, mas o marketing que se apropriou do futebol. Exemplo que dou são as cotas de TV, que é a forma da emissora câncer ter todo o futebol na palma da mão)

Forza Palestra disse...

A discussão é muito interessante. O comentário do Fernando levanta algumas discussões e eu preciso de mais tempo livre para colocar algumas idéias e percepções. Vou até criar um post novo, mas só conseguirei fechar isso no final de semana.
Abraços

Luiz disse...

Filipe,

Sem querer quebrar a discussão, mas quando você diz "estaremos lá" poderia ter falado "estarei lá", porque tenho certeza que exceto o dono do blog que admira a mundiça, ninguém aqui chegaria nem perto de um campo da CMTC, que aliás é bom demais para o tamnho de vocês.

Sem mais.

Abraço

Luiz

Craudio disse...

Mais um querendo desbancar o Luydy...

filipe disse...

Luiz, você é uma gracinha suína por querer se incluir.
E mais ainda por querer se excluir.
E muito mais por mencionar o nosso tamanho.

Enfim, descamba-se assim mais um bom post...

Abraço

Forza Palestra disse...

Pois eu pretendia fazer este comentário, japonês.

Na ausência de Luydy, que treina com afinco para manter o título de campeão de frescobol, o Luiz resolveu entrar em ação.

Vejam que é o típio comentário luydyano.

Luydy, o original.

Rodrigo disse...

Luydy, O Copiado.

Ademais, concordo inteiramente com o Filipe, O Sábio, no que diz respeito a quem se atrelou a quem nesse mundo sujo dos bizines futebolístico.

darkness disse...

barney, não dá pra parar no tempo como vc gostaria.

Anônimo disse...

bambi, você não tem e nunca terá alma como gostaria. sub-raça alienada e escrota.